Beritabaru.co Dapatkan aplikasi di Play Store

 Berita

 Network

 Partner

Ditemukan Fosil Rahang Kelelawar "Drakula" Purba

Ditemukan Fosil Rahang Kelelawar “Drakula” Purba

Berita Baru, Argentina – Tulang rahang kelelawar “Drakula” raksasa yang berusia 100.000 tahun telah ditemukan di sebuah gua di Argentina.

Dilansir dari Dailymail.co.uk, Ini adalah salah satu kelelawar vampir terbesar yang diketahui pernah ada, sekitar 30 persen lebih besar dari kerabat terdekatnya yang masih hidup, kelelawar vampir biasa, yang memiliki lebar sayap sekitar 20 inci (50 cm).

Spesies yang telah punah ini Desmodus draculae, yang hidup selama zaman Pleistosen di Amerika Tengah dan Selatan, pertama kali ditemukan di Venezuela pada tahun 1988.

Sisa-sisa lain telah ditemukan yang cukup baru untuk tidak menjadi fosil, menunjukkan bahwa spesies tersebut mungkin hanya mati beberapa ratus tahun yang lalu.

“Mereka adalah satu-satunya keluarga kelelawar di dunia yang membangkitkan rasa ingin tahu dari legenda Transylvania dan Count Dracula yang menyeramkan,” kata paleontolog Mariano Magnussen dari Miramar Museum of Natural Sciences di Argentina.

“Tetapi pada kenyataannya mereka adalah hewan damai yang memakan darah hewan, dan terkadang manusia, selama beberapa menit tanpa menyebabkan ketidaknyamanan”

“Satu-satunya hal buruk adalah mereka dapat menularkan rabies atau penyakit lain jika mereka terinfeksi. Tentunya perwakilan prasejarah mereka memiliki perilaku yang sama.”

Saat ini, hanya tiga dari 1.400 spesies kelelawar yang diketahui adalah kelelawar vampir yang hidup hanya dari darah makhluk lain.

Mereka adalah vampir biasa, vampir bersayap putih, dan kelelawar vampir berkaki berbulu, semuanya hanya ditemukan di Amerika Tengah dan Selatan.

Tulang rahang yang ditemukan di Argentina ditemukan dari sedimen era Pleistosen di sebuah gua tidak jauh dari kota Miramar di Buenos Aires.

Itu digunakan sebagai liang oleh sloth raksasa ketika kelelawar itu hidup 100.000 tahun yang lalu, yang dapat memberikan petunjuk tentang bagaimana ia bertahan hidup.

Beberapa ahli berpikir bahwa Desmodus draculae memakan megafauna, satu set hewan besar termasuk sloth raksasa yang hidup di Bumi selama zaman Pleistosen.

Jika benar, itu akan mendukung teori bahwa spesies kelelawar menurun setelah kepunahan megafauna sekitar 10.000 tahun yang lalu.

“Rahang Desmodus draculae ditemukan di dalam gua atau liang dengan diameter 1,2 m (3,9 kaki) yang dikaitkan dengan sloth raksasa dari keluarga Mylodontidae, seperti Scelidotherium,” kata Dr Daniel Tassara, ahli paleontologi di Museo Municipal de Ciencias Naturales. Pachamama.

“Kami tidak tahu apakah vampir ini memasuki gua untuk memberi makan, berlindung, atau menjadi mangsa hewan lain.”

Para peneliti mengatakan spesies itu adalah “mamalia terbang raksasa terakhir”, menambahkan bahwa itu “punah selama periode kolonial, sekitar tahun 1820, mungkin sebagai konsekuensi dari Zaman Es Kecil.”

Sudah lama dianggap bahwa spesies kelelawar vampir yang dikenal sebagai kelelawar vampir berkaki berbulu hanya memakan darah burung.

The jawbone was recovered from Pleistocene-era sediments in a cave which was being used as a burrow by a giant sloth (pictured in an artist's impression)
Tulang rahang ditemukan dari sedimen era Pleistosen di sebuah gua yang digunakan sebagai liang oleh sloth raksasa (digambarkan dalam kesan seorang seniman)

Namun, pada 2018 para ilmuwan menemukan untuk pertama kalinya bahwa mereka terkadang memakan manusia juga.

Para peneliti dari Universitas Federal Pernambuco di Brasil berangkat untuk melihat bagaimana spesies akan berperilaku dalam situasi kelangkaan burung.

Tim menganalisis 70 sampel feses dari koloni kelelawar vampir berkaki berbulu yang tinggal di Taman Nasional Catimbau di Brasil.

Yang mengejutkan mereka, mereka menemukan bahwa tiga sampel mengandung jejak darah manusia.

Para peneliti mengatakan bahwa intrusi manusia di taman nasional bisa mendorong kelelawar vampir untuk mencoba darah mamalia.

Dalam makalah mereka, yang diterbitkan di Acta Chiropterologica, para peneliti menulis: “Catatan manusia sebagai mangsa dan tidak adanya darah dari spesies asli mungkin mencerminkan rendahnya ketersediaan burung liar di lokasi penelitian, memperkuat dampak aktivitas manusia terhadap ekologi lokal. proses.”

Penelitian terbaru tentang Desmodus draculae diterbitkan dalam jurnal Ameghiniana.