Beritabaru.co Dapatkan aplikasi di Play Store

 Berita

 Network

 Partner

Salju

Ilmuwan Menyemai Awan untuk Memicu Turunnya Hujan Salju di Wilayah ini

Berita Baru, Amerika Serikat – Dalam upaya untuk mengatasi kekeringan yang sedang berlangsung di AS bagian barat, tim ilmuwan menyemai awan di atas pegunungan untuk mencoba dan membuatnya lebih sering bersalju.

Dilansir dari Dailymail.co.uk, pada 4 April, negara-negara bagian Barat terkunci dalam kekeringan terburuk dalam 1.200 tahun, menempatkan 61 persen dari AS yang berdekatan di bawah kekurangan air dan kondisi kering.

Ada sejumlah upaya yang dirancang untuk mengatasi ini, termasuk menutupi saluran air dengan panel surya di California tetapi cara lain adalah mencoba dan membuatnya bersalju.

Konsep penyemaian awan, di mana bahan kimia dimasukkan ke dalam awan untuk mendorong pembentukan salju dan tetesan hujan, telah digunakan sejak tahun 1940-an.

Ini adalah praktik umum di Cina, dan karena kekeringan yang sedang berlangsung, telah menjadi lebih umum di AS, khususnya Utah dan North Dakota di mana penyemaian telah berlangsung selama hampir lima dekade.

Wyoming relatif baru dalam penyemaian, setelah memulai uji coba pada tahun 2003, tetapi musim ini, mereka telah meningkatkan segalanya dengan 28 misi penerbangan untuk menyemai awan di atas wilayah pegunungan, sebuah laporan CNN mengungkapkan.

Tim di belakang program penyemaian awan Wyoming menggambarkannya sebagai penyimpanan air, tetapi bukan di tong, itu disimpan sebagai salju di puncak gunung selama bulan-bulan musim dingin.

The concept of cloud seeding, where chemicals are put into clouds to encourage snow and rain droplet formation, has been in use since the 1940s. Stock image
Konsep penyemaian awan, di mana bahan kimia dimasukkan ke dalam awan untuk mendorong pembentukan salju dan tetesan hujan, telah digunakan sejak tahun 1940-an.

Sementara penyemaian awan telah terbukti meningkatkan turunnya salju sampai batas tertentu, itu bukan solusi untuk kekeringan yang sedang berlangsung dan menghancurkan di wilayah tersebut.

Julie Gondzar, manajer program untuk Program Modifikasi Cuaca Wyoming, mengatakan kepada CNN bahwa tidak semua orang menyukai upaya penyemaian awan, dengan beberapa mengklaim timnya ‘bermain dewa’ dan ‘mencuri kelembapan dari badai’.

Dia mengatakan ada analisis manfaat biaya yang terlibat dalam memutuskan apakah itu sepadan dengan upaya yang diperlukan untuk menyemai awan, termasuk hilangnya kelembaban di tempat lain.

Saat ini, karena air sangat langka di wilayah tersebut, tim ilmuwan melakukan segala yang mereka bisa untuk menghasilkan air termasuk meningkatkan hujan salju.

“Anggap saja seperti penyimpanan air, tapi di musim dingin di puncak gunung,” katanya.

Ada empat minggu tersisa dari musim ‘penyemaian awan’ ini, sebelum angin mereda untuk musim panas dan menjadi lebih sulit untuk mengembangkan kristal salju.

Untuk menyemai awan, mereka menyuntikkan perak iodida, menambahkan partikel kecil yang disebut inti es. Air membutuhkan partikel-partikel ini untuk membekukan, dan menghasilkan curah hujan.

Es buatan, yang dihasilkan dari iodida, menciptakan tingkat curah hujan yang lebih tinggi daripada awan alami jika dibiarkan sendiri.

Ada dua mekanisme utama yang digunakan oleh penanam awan A.S. satu dari darat, dan yang lainnya melibatkan pesawat terbang untuk memasukkannya langsung ke awan keduanya menggunakan perak iodida sebagai agen penyemaian untuk memicu prosesnya.

The Western states are locked in the worst drought in 1,200 years, putting 61 per cent of the contiguous U.S. under water shortages and dry conditions
Negara-negara bagian Barat terkunci dalam kekeringan terburuk dalam 1.200 tahun, menempatkan 61 persen dari AS yang berdekatan di bawah kekurangan air dan kondisi kering.

“Generator berbasis darat terlihat seperti stasiun cuaca kecil, tingginya sekitar 20 kaki, dan mereka aerosol ke atmosfer,” kata Gondzar kepada CNN.

“Tapi Anda harus menunggu kondisi atmosfer yang tepat agar semburannya melewati pegunungan.” Ini membuat prosesnya lebih rumit karena sangat bergantung pada arah angin, jelasnya.

Mekanisme lainnya, dan yang lebih umum dari keduanya, adalah dengan pesawat menggunakan suar pada sayap yang memiliki perak iodida dalam casing karton, serta suar di perut.

Selongsong karton dinyalakan ketika pesawat mencapai badai menyebarkan iodida perak ke awan dan menghasilkan tingkat kelembaban yang lebih tinggi dan lebih banyak curah hujan.

Gondzar mengatakan itu adalah proses alami, karena perak iodida yang mereka gunakan hanyalah senyawa alami garam yang memiliki bentuk geometris yang tepat pada tingkat molekuler.

Bentuk ini mirip dengan kristal es, yang menipu awan untuk menghasilkan kristal es lebih lanjut, yang kemudian menumpuk menjadi kepingan salju, sehingga menciptakan hujan salju.

Meskipun ini membantu meningkatkan dan meningkatkan hujan salju, ini bukanlah solusi untuk kekeringan yang disebabkan oleh curah hujan yang jauh lebih rendah dan permintaan air yang lebih tinggi dari yang dapat diatur.

“Penyemaian awan tidak memperbaiki kekeringan,’ kata Gondzar kepada CNN. ‘Anda tidak dapat mematahkan kekeringan dengan penyemaian awan. Ini adalah alat di kotak peralatan.”

Mereka bahkan tidak bisa mengatakan dengan tepat berapa banyak salju yang mereka hasilkan, hanya saja itu lebih banyak daripada yang akan diproduksi secara alami karena ada ‘buktinya di radar’.

“Pertanyaan yang mereka coba jawab sekarang adalah seberapa baik kerjanya? Dan itu pertanyaan yang sulit untuk dijawab. Karena ada bagian abstrak dari ini. Benar-benar tidak ada cara untuk mengetahui berapa banyak salju yang akan dihasilkan oleh sistem tertentu.”

Bahkan jika itu hanya dalam jumlah kecil, di bawah kondisi kekeringan bahkan itu bisa membuat perbedaan katanya, terutama karena angka menunjukkan salju musim dingin lalu di Wyoming rata-rata 60 persen.

Karena sebagian besar air di barat berasal dari pencairan salju di pegunungan setiap musim semi, hal ini meningkatkan masalah yang disebabkan oleh kekeringan.

Itulah sebabnya sejumlah kecil salju ekstra yang dihasilkan selama musim dingin membuat perbedaan.

“Ini adalah perubahan kecil yang bertahap dalam jangka waktu yang lama. Itulah mengapa konsistensi itu penting,” kata Gondzar.

“Angka-angka itu memberi tahu kami bahwa ini adalah cara murah untuk membantu menambahkan air ke sistem. Pada dasarnya, kami membuat sedikit paket salju tambahan, yang menjadi aliran tambahan di musim semi dan musim panas,” katanya kepada CNN.

While cloud seeding has been shown to increase snow fall - to a limited extent - it isn't a solution to the ongoing, devastating drought in the region. Stock image of Wyoming
Sementara penyemaian awan telah terbukti meningkatkan turunnya salju – sampai batas tertentu – itu bukan solusi untuk kekeringan yang sedang berlangsung dan menghancurkan di wilayah tersebut.