Beritabaru.co Dapatkan aplikasi di Play Store

 Berita

 Network

 Partner

berang-berang

Penemuan Fosil Berang-berang Purba Seukuran Hewan Singa

Berita Baru, Ethiopia – Sisa-sisa fosil berang-berang kuno yang ditemukan di Ethiopia mengungkapkan makhluk yang telah lama punah itu seukuran singa modern ketika hidup lebih dari 2,5 juta tahun yang lalu.

Dilansir dari Dailymail.co.uk pada 15 September, para peneliti menemukan gigi berukuran lebih dari satu inci dan tulang paha raksasa sepanjang 12 kaki yang membantu mereka menentukan spesies baru berbobot 440 pon, dimana berang-berang normal saat ini memiliki berat hingga 13 pon.

Keberadaan berang-berang raksasa telah diketahui, tetapi tim yang dipimpin oleh Camille Grohé Prancis dari Universitas Poitiers percaya bahwa penemuan terbaru adalah berang-berang terbesar yang pernah menjelajahi Bumi.

Karena ukurannya yang besar, spesies baru ini dikatakan telah memakan mangsa air dan darat dan hidup berdampingan dengan hominin awal di wilayah yang sama.

Tim riset, bagaimanapun, berspekulasi berang-berang raksasa menemui ajalnya ketika iklim basah menjadi lebih kering, bersama dengan invasi hominin ke habitat alami mereka.

Rekan penulis studi Kevin Uno, seorang ahli geokimia di Lamont-Doherty Earth Observatory Columbia Climate School, mengatakan dalam sebuah pernyataan: “Hal yang aneh, selain ukurannya yang besar, adalah bahwa [isotop] di giginya menunjukkan bahwa itu bukan perairan, seperti semua berang-berang modern.”

“Kami menemukan bahwa ia memiliki pola makan hewan darat, juga berbeda dari berang-berang modern.”

Fosil berang-berang purba ditemukan di Lembah Omo Bawah di barat daya Ethiopia, yang digunakan para peneliti untuk memperkirakan ukuran berang-berang yang sekarang sudah punah.

Beberapa berang-berang raksasa diketahui telah menghuni Eurasia dan Afrika dari sekitar 6 juta hingga 2 juta tahun yang lalu, dengan genus Enhydriodon yang paling terkenal.

Penemuan Fosil Berang-berang Purba Seukuran Hewan Singa
Tulang paha besar membantu tim memperkirakan ukuran tubuh berang-berang. Mereka juga mengatakan berang-berang terbesar yang pernah berjalan di Bumi

Ini karena sisa-sisanya, meskipun terpisah-pisah, telah ditemukan di banyak tempat, terutama di Afrika bagian timur.

Spesies yang baru dideskripsikan, bagaimanapun, diberi nama Enhydriodon omoensis setelah Lembah Omo Bawah Ethiopia barat daya, di mana ia ditemukan.

Lembah Omo Bawah di barat daya Ethiopia terletak di utara Danau Turkana. Ini mewakili bagian utara dari Depresi Turkana yang besar dan memperlihatkan sedimen fluvio-lacustrine Plio-Pleistosen di sisi barat Sungai Omo, terutama diendapkan sebagai formasi Usno dan Shungura,’ tim berbagi dalam penelitian yang diterbitkan di Comptes Rendus Palevol .

“Formasi Shungura luar biasa di Afrika karena mempertahankan catatan paleontologis dan arkeologis yang sangat berkesinambungan, tertanggal dengan baik, dan kaya dari sekitar 3,6 juta [juta] hingga 1,05 juta [juta].”

Penemuan Fosil Berang-berang Purba Seukuran Hewan Singa
Teethernya yang besar memungkinkannya untuk memakan hewan darat, sementara mereka yang sekarang memakan ikan kerang

Pada tahun 2017, tim terpisah menemukan sisa-sisa berang-berang raksasa lainnya, yang ini seukuran serigala ketika hidup enam juta tahun yang lalu.

Dikenal sebagai Siamogale melilutra, beratnya sekitar 110 pon dan memiliki gigitan yang luar biasa kuat, yang memungkinkannya menghancurkan cangkang moluska atau tulang burung dan mamalia kecil.

Para peneliti dari University of Buffalo mempelajari tengkorak fosil berang-berang prasejarah.

Berang-berang besar mungkin merupakan predator dominan di mana ia tinggal di Shuitangba, Cina selatan.

Pemindaian mengungkapkan kombinasi fitur tengkorak dan gigi seperti berang-berang dan luak.

Karena itu, spesies ini diberi nama ‘melilutra’, yang berasal dari bahasa Latin meles, untuk luak dan lutra, untuk berang-berang.