Berita

 Network

 Partner

Tanaman

Mengubah gen RNA Tanaman Pangan dapat Memperkuat Usia Tanaman

Berita Baru, Amerika Serikat – Menurut sebuah studi baru,memperkenalkan gen hewan ke dalam tanaman umum telah memungkinkan para ilmuwan untuk secara besar-besaran meningkatkan hasil panen mereka dan membuatnya lebih tahan terhadap kekeringan.

Dilansir dari Dailymail.co.uk, Sebuah konsorsium peneliti dari AS dan Cina memanipulasi asam ribonukleat, atau RNA, tanaman kentang dan padi dengan menambahkan gen yang disebut FTO.

Pada manusia, FTO telah dikaitkan dengan obesitas pada tanaman, hal itu menyebabkan mereka tumbuh tiga kali lebih besar dan menghasilkan panen tiga kali lipat.

Ketika mereka mencobanya dalam uji lapangan nyata, sayuran tumbuh 50 persen lebih banyak dan menghasilkan 50 persen lebih banyak tanaman.

Selain tumbuh secara signifikan lebih besar, tanaman meningkatkan laju fotosintesis dan menghasilkan sistem akar yang lebih panjang, yang memungkinkan mereka untuk lebih tahan terhadap kekeringan.

Penelitian yang diterbitkan dalam jurnal Nature Biotechnology, menambahkan kerutan baru dalam perdebatan yang sedang berlangsung tentang makanan yang dimodifikasi secara genetik.

“Perubahannya benar-benar dramatis,” kata rekan penulis Chuan He, ahli biologi kimia di University of Chicago, dalam sebuah pernyataan. “Terlebih lagi, ini bekerja dengan hampir semua jenis tanaman yang kami coba sejauh ini, dan ini adalah modifikasi yang sangat sederhana untuk dibuat.”

Ekonom pemenang hadiah Nobel Michael Kremer, yang tidak terlibat dalam penelitian, menyarankan dalam pernyataan universitas bahwa proses tersebut dapat “membantu mengatasi masalah kemiskinan dan kerawanan pangan pada skala global—dan juga berpotensi berguna dalam menanggapi perubahan iklim.”

Pada tahun 2011, laboratorium He menentukan bahwa molekul RNA pada mamalia tidak hanya mengikuti cetak biru DNA secara membabi buta, mereka benar-benar dapat mengatur gen mana yang diekspresikan dan mana yang tidak, melalui penanda kimia yang mengontrol protein mana yang dibuat dan berapa banyak.

Dia dan Guifang Jia, seorang insinyur molekuler di Universitas Peking yang berbasis di China, ingin mengeksplorasi bagaimana hal itu akan berdampak pada biologi tanaman.

Berita Terkait :  Ternyata Timbal Bensin Masih Mencemari Udara Meskipun Sudah 20 Tahun Dilarang

FTO diketahui menghapus beberapa penanda kimia pada RNA yang mengontrol instruksi genetik—para peneliti percaya, ketika dimasukkan ke dalam tanaman, itu “meredam” beberapa sinyal yang memberitahu mereka untuk mengurangi pertumbuhan.

Pictured: An RNA gene-edited rice plant (far right) in comparison to untreated samples. In addition to being larger, the spliced crops grow longer roots, enabling them to better withstand drought conditions
Tanaman padi yang diedit gen RNA (paling kanan) dibandingkan dengan sampel yang tidak diberi perlakuan. Selain menjadi lebih besar, tanaman yang disambung menumbuhkan akar yang lebih panjang, memungkinkan mereka untuk lebih tahan terhadap kondisi kekeringan
Pictured: A farmer harvests potatoes in Gaza City
Foto: Seorang petani memanen kentang di Kota Gaza

Setelah melihat hasil dengan tanaman padi, mereka mencoba dengan kentang, bagian dari keluarga tanaman yang tidak berhubungan, dan hasilnya sama mengesankannya.

“Itu menunjukkan tingkat universalitas yang sangat menarik,” kata Profesor He. “Kami mengandalkan tanaman untuk banyak hal—mulai dari kayu, makanan, dan obat-obatan, hingga bunga dan minyak dan ini berpotensi menawarkan cara untuk meningkatkan stok bahan yang bisa kami dapatkan dari sebagian besar tanaman.”

Hasil yang mengesankan melibatkan penyambungan FTO ke dalam tanaman, meningkatkan peretasan para pendukung hak-hak hewan.

“Para peneliti ini mungkin saja merampas petani sayuran dari pasar utama mereka—vegan dan vegetarian yang menghindari potongan-potongan hewani dalam makanan mereka,” kata wakil presiden senior PETA Kathy Guillermo kepada DailyMail.com.

Tetapi Profesor He percaya pada akhirnya hasil yang sama dapat dicapai tanpa menambahkan gen hewan.

“Ini adalah jenis pendekatan yang benar-benar baru, pendekatan yang mungkin berbeda dari penyuntingan gen GMO dan CRISPR; teknik ini memungkinkan kita untuk “memutar saklar” di tanaman pada titik awal pengembangan, yang terus mempengaruhi produksi pangan tanaman bahkan setelah kita melepas saklar,” katanya.

“Tampaknya tanaman sudah memiliki lapisan regulasi ini, dan yang kami lakukan hanyalah memanfaatkannya. Jadi langkah selanjutnya adalah menemukan bagaimana melakukannya dengan menggunakan genetika tanaman yang ada.”

Profesor He membayangkan manfaat lain untuk memperbanyak flora di luar tanaman bemper.

“Mungkin kita bisa merekayasa rumput di daerah terancam yang dapat menahan kekeringan,” katanya. “Kita bisa mengajari pohon di Midwest untuk menumbuhkan akar yang lebih panjang, sehingga kecil kemungkinannya untuk tumbang saat badai kuat. Ada begitu banyak aplikasi potensial.”