Berita

 Network

 Partner

lalat

Lalat Buah Ternyata Memiliki Kemampuan Super

Berita Baru, Amerika Serikat – Lalat buah paling dikenal karena sering berputar-putar mencari buah seperti pisang misalnya, para ilmuwan mengungkapkan lalat buah sebenarnya memiliki jangkauan yang sangat mengesankan.

Dilansir dari Dailymail.co.uk, Para peneliti dari California Institute of Technology (Caltech) mengungkapkan, Spesies tersebut, disebut Drosophila melanogaster, dan dapat terbang hingga sembilan mil (15 km) dalam satu perjalanan.

Yang mengesankan, ini sekitar 6 juta kali panjang tubuh rata-rata mereka, yang pada nyatanya hanya 2,5 milimeter, atau sepersepuluh inci.

Ini akan seperti rata-rata manusia yang menempuh jarak lebih dari 6.200 mil (10.000 kilometer) dalam satu perjalanan, kira-kira jarak dari Kutub Utara ke wilayah khatulistiwa.

Pakar Caltech melakukan eksperimen di dasar danau kering di Gurun Mojave California dengan melepaskan ribuan lalat dan memikat mereka ke dalam perangkap berisi jus fermentasi untuk menentukan kecepatannya.

“Kemampuan penyebaran lalat buah kecil ini sangat diremehkan,” kata penulis studi Michael Dickinson, seorang ahli biologi di Caltech.

“Mereka dapat melakukan perjalanan jauh atau lebih jauh dari kebanyakan burung yang bermigrasi dalam satu penerbangan.”

“Lalat ini adalah organisme model laboratorium standar, tetapi mereka hampir tidak pernah dipelajari di luar laboratorium sehingga kami tidak tahu banyak tentang kemampuan terbang mereka.”

Tim tersebut ingin memecahkan sebuah paradoks selama ini, dimana lalat buah yang secara genetik mirip telah ditemukan di alam liar yang terpisah ribuan kilometer, namun ketika dilepaskan di luar ruangan, mereka akan berputar-putar dalam jarak yang dekat, seperti di dapur kita.

Paradoks ini diidentifikasi pada 1940-an oleh ahli genetika kelahiran Ukraina Theodosius Dobzhansky, yang dikenal dengan bukunya tahun 1937 Genetics and the Origin of Species.

Satu penjelasan yang mungkin adalah bahwa lalat berperilaku berbeda saat berada di alam liar saat mencari makanan.

Dipimpin oleh mantan sarjana postdoctoral Kate Leitch, tim melakukan beberapa perjalanan ke Coyote Lake, danau kering 140 mil dari Caltech di Gurun Mojave, dengan ratusan ribu lalat dalam kontainer.

Tujuannya adalah untuk melepaskan lalat, memancingnya ke dalam perangkap di lokasi yang ditentukan dan mengukur berapa lama serangga tersebut terbang ke sana.

Lalat Buah Ternyata Memiliki Kemampuan Super
Coyote Lake adalah danau kering 140 mil dari Caltech di Gurun Mojave, California, AS

Untuk melakukan ini, tim memasang 10 perangkap bau dalam cincin melingkar, masing-masing terletak di sepanjang radius satu kilometer (0,6 mil) di sekitar lokasi pelepasan.

Setiap perangkap berisi koktail jus apel fermentasi dan ragi minuman sampanye yang menggiurkan, kombinasi yang menghasilkan karbon dioksida dan etanol, yang sangat menarik bagi lalat buah.

Spesies ini telah membangun toleransi terhadap alkohol melalui hidup di dalam dan memakan buah yang membusuk dan difermentasi.

Perangkap juga masing-masing memiliki kamera, dan dibuat dengan katup satu arah sehingga lalat bisa merangkak ke dalam perangkap menuju koktail tetapi tidak mundur.

Berita Terkait :  Orang yang Suka Mengirimkan Pesan "Nakal" Memiliki Kepribadian Gelap

Selain itu, para peneliti menyiapkan stasiun cuaca untuk mengukur kecepatan dan arah angin di lokasi pelepasan di setiap percobaan. Ini menunjukkan bagaimana penerbangan lalat dipengaruhi oleh angin.

Lalat yang dilepaskan oleh tim pada awalnya dikumpulkan di kios buah dan kemudian dibesarkan di laboratorium, tetapi mereka tidak dimodifikasi secara genetik dengan cara apa pun.

Lalat Buah Ternyata Memiliki Kemampuan Super
Di lokasi penangkapan, lalat terpikat oleh koktail jus apel yang difermentasi. Mengukur waktu yang dibutuhkan lalat untuk melakukan perjalanan dari tempat pelepasan ke perangkap ini memungkinkan para peneliti untuk memperkirakan seberapa cepat dan jauh lalat buah dapat melakukan perjalanan.
Lalat Buah Ternyata Memiliki Kemampuan Super
Peta set-up peneliti. Tim memasang 10 ‘perangkap bau’ dalam cincin melingkar, masing-masing terletak di sepanjang radius satu kilometer (0,6 mil) di sekitar lokasi pelepasan.

Tim mengarahkan ember lalat ke tengah lingkaran jebakan. Ember itu berisi banyak gula, sehingga serangga akan mendapatkan energi penuh untuk penerbangan mereka.

Namun, mereka tidak mengandung protein, sehingga lalat memiliki dorongan yang kuat untuk mencari makanan kaya protein.

Tim memperkirakan lalat tidak akan bisa mencium perangkap dari tengah cincin, memaksa mereka untuk membubarkan dan mencari.

Pada waktu yang tepat, seorang anggota tim di tengah lingkaran membuka ember secara bersamaan dan dengan cepat melepaskan lalat. Tim mengulangi eksperimen ini dalam berbagai kondisi angin.

Lalat buah pertama membutuhkan waktu sekitar 16 menit untuk menempuh jarak satu kilometer untuk mencapai perangkap, sesuai dengan kecepatan sekitar satu meter per detik.

Tim menafsirkan kecepatan ini sebagai batas bawah, karena mungkin lalat-lalat pertama ini telah berputar-putar sedikit setelah dilepaskan atau tidak terbang dalam garis lurus yang sempurna.

Studi sebelumnya dari laboratorium menunjukkan bahwa lalat buah yang kenyang memiliki energi untuk terbang terus menerus hingga tiga jam.

Dari sini, tim menyimpulkan spesies D. melanogaster dapat terbang kira-kira 12 hingga 15 kilometer (7,4 hingga 9,3 mil) dalam satu penerbangan, bahkan menjadi angin sepoi-sepoi, dan akan melangkah lebih jauh jika dibantu oleh angin penarik.

Lalat Buah Ternyata Memiliki Kemampuan Super
Michael Dickinson menyingkir setelah melepaskan ember berisi ribuan lalat buah di dasar danau yang kering di Gurun Mojave

Pada tahun 2018, laboratorium Dickinson menemukan bahwa lalat buah menggunakan matahari untuk terbang dalam garis lurus mencari makanan.

Terbang tanpa tujuan dalam lingkaran bisa mematikan, jadi ada manfaat evolusioner untuk dapat menavigasi secara efisien.

Tim berpikir setiap lalat buah memilih arah secara acak, menggunakan matahari untuk terbang lurus ke arah itu dan dengan hati-hati mengatur kecepatan maju sambil membiarkan dirinya tertiup ke samping oleh angin.

Hal ini memungkinkannya untuk menempuh jarak sejauh mungkin dan meningkatkan kemungkinan ia akan menemukan segumpal bau dari sumber makanan.

“Untuk hewan apa pun, jika Anda menemukan diri Anda di antah berantah dan tidak ada makanan, apa yang Anda lakukan ?, ” kata Dickinson.

“Apakah Anda hanya melompat-lompat dan berharap Anda menemukan buah? Atau apakah Anda berkata, “Oke, saya akan memilih arah dan pergi sejauh yang saya bisa ke arah itu dan berharap yang terbaik”.

“Eksperimen ini menunjukkan bahwa itulah yang dilakukan lalat.”

Nahh, semangat mencari rejeki dari spesies hewan ini patut untuk ditiru ya.

Studi ini telah dipublikasikan di jurnal Proceedings of the National Academy of Sciences.