Beritabaru.co Dapatkan aplikasi di Play Store

 Berita

 Network

 Partner

dinosaurus

Teori Kepunahan Dinosaurus Karena “Pembekuan Massal” 200 Juta Tahun Lalu

Berita Baru, Amerika Serikat – Sudah diketahui bersama bahwa batu meteorit besar yang jatuh ke bumi sebagai penyebab punahnya spesies dinosaurus 66 juta tahun yang lalu.

Dilansir dari Dailymail.co.uk pada 16 Juli, Tapi ternyata ada kepunahan sebelumnya 202 juta tahun yang lalu yang membunuh reptil besar yang sampai saat itu menguasai planet ini, ini membuka jalan bagi dinosaurus yang kemudian untuk mengambil alih.

Hal ini menyebabkan spesies dinosaurus baru yang lebih berkembang setelah apa yang disebut Kepunahan Trias-Jurassic sementara makhluk lainnya mati, meskipun ini hanya sebuah spekulasi, tetapi sebuah studi baru mengklaim memiliki teori.

Hal ini mengubah gagasan dinosaurus yang menyukai panas dengan menghadirkan bukti fisik pertama bahwa spesies dinosaurus Trias, yang saat itu merupakan kelompok kecil yang sebagian besar terdegradasi ke daerah kutub dapat secara teratur mengalami kondisi beku di sana.

Indikatornya didapat dari jejak kaki dinosaurus yang ditemukan dengan pecahan batu aneh yang hanya bisa diendapkan oleh es.

Penulis studi yang dipimpin Universitas Columbia mengatakan bahwa selama kepunahan, serangan dingin yang sudah terjadi di kutub menyebar ke garis lintang yang lebih rendah, sehingga membunuh reptil berdarah dingin.

Tetapi karena dinosaurus telah beradaptasi, mereka selamat dari kemacetan evolusi dan menyebar, yang mengarah ke dominasi mereka ketika dunia menjadi panas dan beruap selama periode Trias dan Jurassic.

“Dinosaurus ada di sana selama Trias berada di bawah radar sepanjang waktu,” kata Paul Olsen, ahli geologi di Lamont-Doherty Earth Observatory Universitas Columbia, dan penulis utama studi tersebut.

“Kunci dominasi mereka pada akhirnya sangat sederhana. Mereka pada dasarnya adalah hewan yang beradaptasi dengan dingin. Ketika menjadi dingin di mana-mana, mereka menjadi siap, dan hewan lain tidak.”

Penelitian ini didasarkan pada penggalian baru-baru ini di gurun terpencil di Cekungan Junggar China barat laut.

Dinosaurus diperkirakan pertama kali muncul selama Periode Trias di lintang selatan beriklim sedang sekitar 231 juta tahun yang lalu, ketika sebagian besar daratan planet ini bergabung bersama dalam satu benua raksasa yang disebut oleh para ahli geologi benua Pangaea.

Mereka berhasil mencapai ujung utara sekitar 214 juta tahun yang lalu.

Hingga kepunahan massal pada 202 juta tahun, wilayah tropis dan subtropis yang lebih luas di antaranya didominasi oleh reptil termasuk kerabat buaya dan makhluk besar lainnya.

The supercontinent of Pangaea 202 million years ago, shortly before the Triassic-Jurassic Extinction. Evidence of early dinosaurs has been found in the areas shown. Most species were confined to the high latitudes, and those few nearer the tropics tended to be smaller. The red area at top is the Junggar Basin, now in northwest China
Superbenua Pangea 202 juta tahun yang lalu, tak lama sebelum Kepunahan Trias-Jurassic. Bukti dinosaurus awal telah ditemukan di area yang ditunjukkan. Sebagian besar spesies terbatas pada garis lintang tinggi, dan beberapa spesies yang lebih dekat ke daerah tropis cenderung lebih kecil. Area merah di atas adalah Cekungan Junggar, sekarang di barat laut Cina

Selama masa Trias, dan untuk sebagian besar spesies Jurassic, konsentrasi atmosfer karbon dioksida berkisar pada atau di atas 2000 bagian per juta, atau lima kali tingkat saat ini, jadi suhu pasti sangat tinggi.

Saat itu tidak ada bukti adanya lapisan es di kutub, dan penggalian menunjukkan bahwa hutan gugur tumbuh di daerah kutub.

Namun, beberapa model iklim menunjukkan bahwa garis lintang tinggi terkadang dingin; bahkan dengan semua gas CO2 itu, mereka akan menerima sedikit sinar matahari sepanjang tahun, dan suhu akan menurun setidaknya secara musiman.

Namun hingga saat ini, belum ada yang menunjukkan bukti fisik bahwa mereka telah membeku.

Pada akhir Trias, periode geologis singkat mungkin satu juta tahun melihat kepunahan lebih dari tiga perempat dari semua spesies darat dan laut di planet ini, termasuk makhluk bercangkang, karang dan semua reptil yang cukup besar.

Beberapa hewan yang hidup di liang, seperti kura-kura, berhasil melewatinya, seperti yang dilakukan beberapa mamalia awal.

Tidak jelas persis apa yang terjadi, tetapi banyak ilmuwan menghubungkannya dengan serangkaian letusan gunung berapi besar yang bisa berlangsung ratusan tahun berturut-turut.

Pada saat ini, Pangea mulai terbelah, membuka apa yang sekarang menjadi Samudra Atlantik, dan memisahkan apa yang sekarang menjadi Amerika dari Eropa, Afrika, dan Asia.

Antara lain, letusan akan menyebabkan karbon dioksida atmosfer meroket melampaui tingkat yang sudah tinggi, sehingga menyebabkan lonjakan suhu yang mematikan di darat, dan mengubah air laut terlalu asam bagi banyak makhluk untuk bertahan hidup.

Mereka percaya bahwa selama fase erupsi yang paling ganas, aerosol belerang akan dikeluarkan yang membelokkan begitu banyak sinar matahari sehingga menyebabkan musim dingin vulkanik global berulang yang mengalahkan tingkat gas rumah kaca yang tinggi.

Musim dingin ini mungkin telah berlangsung selama satu dekade atau lebih; bahkan daerah tropis mungkin telah melihat kondisi pembekuan yang berkelanjutan. Ini membunuh reptil yang tidak terisolasi, tetapi dinosaurus yang beradaptasi dengan dingin dan terisolasi dapat bertahan, kata para ilmuwan.

Mereka mengemukakan teori tersebut setelah menemukan formasi batupasir dan batulanau berbutir halus yang ditinggalkan oleh sedimen di dasar danau purba yang dangkal di Cekungan Junggar.

A shale cliff in the Junggar Basin in northwest China, where scientists found ice-rafted pebbles amid otherwise fine-grained sediments
Sebuah tebing serpih di Cekungan Junggar di barat laut Cina, tempat para ilmuwan menemukan kerikil rakit es di tengah sedimen berbutir halus

Sedimen terbentuk 206 juta tahun yang lalu selama gase Trias akhir, melalui kepunahan massal dan seterusnya. Pada saat itu, sebelum daratan mengatur dirinya sendiri, cekungan itu terletak sekitar 71 derajat utara, jauh di atas Lingkaran Arktik.

Jejak kaki yang ditemukan oleh penulis dan lainnya menunjukkan bahwa dinosaurus hadir di sepanjang garis pantai.

Jauh dari garis pantai yang terlihat, terdapat kerikil sehingga para peneliti mengatakan satu-satunya penjelasan yang masuk akal untuk kehadiran mereka adalah puing-puing rakit es (IRD).

Ini tercipta ketika es terbentuk melawan daratan pesisir dan menggabungkan potongan-potongan batu yang mendasarinya. Pada titik tertentu es menjadi tidak tertambat dan hanyut ke badan air yang bersebelahan.

Ketika mencair, batuan jatuh ke dasar, bercampur dengan sedimen halus normal.

Ahli geologi telah mempelajari IRD kuno secara ekstensif di lautan, di mana ia dikirim oleh gunung es glasial, tetapi jarang di dasar danau. Penemuan Cekungan Junggar menambah sedikit catatan.

Para penulis mengatakan kerikil itu kemungkinan diambil selama musim dingin, ketika air danau membeku di sepanjang garis pantai berkerikil.

Ketika cuaca hangat kembali, bongkahan es itu melayang dengan sampel kerikil di belakangnya, dan kemudian menjatuhkannya.

“Ini menunjukkan bahwa daerah ini membeku secara teratur, dan dinosaurus baik-baik saja,” kata rekan penulis studi Dennis Kent, seorang ahli geologi di Lamont-Doherty.

Bukti telah dibangun sejak 1990-an bahwa banyak jika tidak semua dinosaurus non-unggas termasuk tyrannosaurus memiliki bulu primitif, yang menurut para peneliti akan digunakan untuk isolasi.

Ada juga bukti bahwa, tidak seperti reptil berdarah dingin, banyak dinosaurus memiliki sistem metabolisme tinggi dan berdarah panas. Kedua kualitas akan membantu mereka dalam kondisi dingin.

“Episode musim dingin yang parah selama letusan gunung berapi mungkin telah membawa suhu beku ke daerah tropis, di mana banyak kepunahan vertebrata besar, mahluk tanpa bulu, dan tidak berbulu tampaknya telah terjadi,” kata Kent.

“Sementara teman-teman berbulu halus kita menyesuaikan diri dengan suhu yang lebih dingin di lintang yang lebih tinggi tidak apa-apa.”

Olsen mengatakan langkah selanjutnya untuk lebih memahami periode ini adalah lebih banyak peneliti mencari fosil di bekas daerah kutub seperti di wilayah Cekungan Junggar.

“Catatan fosil sangat buruk, dan tidak ada yang mencari prospek,” katanya. “Batu ini berwarna abu-abu dan hitam, dan jauh lebih sulit untuk mencari [fosil] di lapisan ini.”

“Sebagian besar ahli paleontologi hanya tertarik pada fase Jurassic akhir, di mana diketahui ada banyak kerangka besar yang bisa didapat, fase seperti kepunahan Paleo-Arktik pada dasarnya diabaikan.”