Beritabaru.co Dapatkan aplikasi di Play Store

 Berita

 Network

 Partner

Kucing

Ternyata Ukuran Otak Kucing Menyusut dibandingkan Ribuan Tahun lalu

Berita Baru, Austria – Ketika kucing dijinakkan oleh manusia sekitar 10.000 tahun yang lalu, ukuran otak mereka menjadi lebih kecil, menurut sebuah studi baru yang mendukung temuan serupa pada mahluk mamalia lain seperti anjing, kelinci, dan manusia.

Dilansir dari Dailymail.co.uk, Sebuah tim gabungan peneliti dari Universitas Wina di Austria, dan Museum Nasional Skotlandia, membandingkan kapasitas ukuran tengkorak pada beberapa jenis kucing.

Mereka menemukan bahwa kucing domestik modern memiliki otak yang lebih kecil daripada kucing liar Eropa dan Afrika, dan campuran gen kucing domestik dan kucing liar Eropa memiliki otak yang berada di antara dua spesies induk.

Studi sebelumnya telah menunjukkan pengurangan serupa dalam ukuran otak pada hewan peliharaan lainnya, termasuk kelinci dan anjing, jika dibandingkan dengan nenek moyang liar.

Tim mengatakan pengurangan ini kemungkinan karena hewan menghadapi ancaman yang jauh lebih sedikit daripada di alam liar, sehingga sel-sel otak yang terlibat dalam pemrosesan ancaman tidak diperlukan.

Bahkan otak manusia tampaknya telah berkurang ukurannya selama 28.000 tahun terakhir, turun 5 persen dibandingkan dengan Neanderthal, dengan perubahan yang terjadi saat kita beralih dari pemburu pengumpul, menjadi petani, dan menjadi peradaban.

Berkurangnya ukuran otak, dibandingkan dengan individu liar, dianggap sebagai ciri penting domestikasi spesies mamalia.

Ini sering disebut sebagai ‘sindrom domestikasi’, kemungkinan disebabkan oleh berkurangnya ancaman, di samping faktor-faktor lain yang membutuhkan otak yang kurang aktif.

Masalahnya, tim di balik penelitian ini menjelaskan, adalah bahwa perbandingan ukuran otak seringkali didasarkan pada literatur lama yang tidak dapat diakses.

Dalam beberapa kasus, para peneliti asli membuat perbandingan antara hewan peliharaan dan spesies liar yang tidak lagi dianggap sebagai nenek moyang mereka yang sebenarnya.

A combined team of researchers from the University of Vienna and National Museums Scotland, compared cranial capacity in multiple types of cats. Stock image
Sebuah tim gabungan peneliti dari Universitas Wina dan Museum Nasional Skotlandia, membandingkan kapasitas tengkorak pada beberapa jenis kucing.

Untuk menemukan perbandingan yang benar, para peneliti kembali ke awal, mencoba untuk mereplikasi studi tentang volume tengkorak pada kucing domestik yang diterbitkan pada 1960-an dan 1970-an, membandingkan kucing liar, kucing domestik dan hibrida mereka.

Sebagian besar penelitian domestikasi hewan liar oleh manusia telah menghasilkan bukti otak yang lebih kecil jika dibandingkan dengan nenek moyang liar, yang sebelumnya telah ditunjukkan pada anjing, domba dan kelinci.

Untuk memahami perubahan ukuran otak, tim melakukan pengukuran kapasitas tengkorak sejumlah besar kucing domestik untuk menemukan ukuran rata-rata.

Peneliti melakukan hal yang sama dengan kucing liar Afrika, yang dikenal sebagai nenek moyang kucing rumahan modern, mereka menemukan kucing domestik memiliki ‘otak yang jauh lebih kecil’ daripada nenek moyang mereka.

Mereka kemudian mencari untuk menentukan apakah perubahan ukuran otak ini terkait dengan domestikasi, seperti yang telah terlihat pada hewan lain, atau penyebab lain.

Untuk melakukan ini, mereka juga mengukur kapasitas tengkorak sejumlah kucing liar Eropa, serta hewan hibrida antara kucing liar dan domestik.

Para peneliti menemukan, ukuran otak kucing liar Eropa berada di antara kucing rumah domestik dan kucing liar Afrika.

Alasan di balik pengurangan ukuran otak sebelumnya telah terbukti terkait dengan kehidupan yang lebih mudah, termasuk pengurangan ancaman dan risiko dari pemangsa.

Penelitian telah menunjukkan bahwa sel-sel puncak saraf, sel-sel otak yang terlibat dalam menanggapi ancaman, kurang lazim pada hewan domestik daripada di sepupu liar mereka.

Ini, tim Austria menyarankan, karena mereka menghadapi ancaman yang jauh lebih sedikit daripada hewan yang harus bertahan hidup di alam liar.

“Selain mereplikasi studi ini, kami juga menyajikan data baru tentang panjang langit-langit pada tengkorak kucing, yang menunjukkan bahwa langit-langit mulut kucing domestik lebih pendek daripada kucing liar Eropa tetapi lebih panjang dari kucing liar Afrika.”

“Data kami relevan dengan diskusi terkini tentang penyebab dan konsekuensi dari ‘sindrom domestikasi’ pada mamalia peliharaan.”

Langit-langit adalah rak di bagian belakang tenggorokan, dan penelitian menunjukkan bahwa moncong harus lebih pendek melalui domestikasi, tapi ini tidak terjadi.

Temuan ini bukan hal baru, tetapi bertindak untuk memperkuat gagasan bahwa ketika hewan menghadapi ancaman yang berkurang, dan hidup di lingkungan yang lebih nyaman, otak kita menjadi lebih kecil.

“Perbandingan ukuran otak sering didasarkan pada literatur lama yang tidak dapat diakses dan dalam beberapa kasus menarik perbandingan antara hewan domestik dan spesies liar yang tidak lagi dianggap mewakili spesies nenek moyang sebenarnya dari spesies domestik yang bersangkutan,” tulis para peneliti.

Mereka membantah beberapa teori lama, yang menunjukkan bahwa kucing hanya ‘semi-domestikasi’ dibandingkan dengan anjing, yang dianggap bergantung pada manusia.

To understand brain size changes, the team took measurements of the cranial capacity of a large number of domestic cats - finding an average size
Untuk memahami perubahan ukuran otak, tim melakukan pengukuran kapasitas tengkorak sejumlah besar kucing domestik – menemukan ukuran rata-rata

Mereka percaya bahwa kucing telah membuktikan diri mereka berguna di masa lalu, termasuk pada sektor peternakan dan kapal, dan hubungan mereka dengan manusia lebih dari sekadar ‘hewan yang ramah dan lucu’.

Para penulis telah menyerukan penelitian lebih lanjut tentang kucing, untuk mengetahui bagaimana domestikasi telah mengubah mereka selama sepuluh milenium terakhir.

“Kita harus selalu mengakui bahwa kita membandingkan populasi hewan liar yang hidup sekarang (atau baru-baru ini) dengan bentuk domestik, dan bukan populasi leluhur yang sebenarnya,” para ilmuwan menjelaskan.

“Ini akan selalu menjadi faktor pembaur karena kita jarang memiliki akses ke populasi purba yang menghasilkan hewan domestik kita (walaupun DNA purba sebagian dapat memperbaiki masalah ini untuk perbandingan genetik).”